6 mitos sobre los murciélagos

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Los murciélagos tienen mala reputación con los humanos, así que decidimos esclarecer algunos mitos sobre el único mamífero volador del mundo.

Para empezar, no son seres nefastos como suelen representarlos muchas culturas de todo el mundo, dijo Rob Mies, director ejecutivo de la Organización para la Conservación de los Murciélagos, con sede en Michigan.

National Geographic entrevistó a Mies para acabar con algunas de las leyendas más persistentes sobre los quirópteros. Esto es lo que averiguamos.

1. NO QUIEREN CHUPARTE LA SANGRE

Estos mamíferos voladores, presentes desde el norte de México hacia América Central y del Sur, ocasionalmente muerden a las personas, se alimentan sobre todo del ganado, y lo hacen de una manera, que el Dr. Mies, compara con los mosquitos.

Lamen el equivalente a una cucharada de sangre, y su saliva tiene una enzima anticoagulante que mantiene el flujo de sangre. Esta enzima se está utilizando para desarrollar un medicamento anticoagulante, tiene por nombre Draculina.

2. NO SON CIEGOS

Este mito es especialmente falso: los murciélagos más grandes de muchas regiones de África y Asia denominados macroquirópteros, pueden ver tres veces mejor que los humanos, aseguró Mies. Las enormes orejas de numerosas especies de murciélagos pequeños llamados microquirópteros, les confieren la capacidad de ecolocalización; es decir, emiten ondas de sonido que rebotan en los objetos y que son captadas por sus orejas, como un radar natural.

3. NO SE QUEDAN ENREDADOS EN TU CABELLO

Tal vez, por la forma como vuelan, dan la impresión de que van a atacar tu cabeza.

Los murciélagos cuelgan de sus perchas, de modo que estos pequeños voladores necesitan caer para obtener cierto impulso y empezar a aletear, explica Mies.

Es por eso que dan la impresión de que se lanzan hacia ti, pero no es así.

4. LOS MURCIÉLAGOS SON MUY IMPORTANTES

¿Te gustan los plátanos? ¿Las paltas? ¿Una buena margarita? Agradece al murciélago. Igual que las abejas, los murciélagos son polinizadores, dijo Mies, y el Servicio Forestal de Estados Unidos agregó que los murciélagos son los responsables de polinizar 300 frutos además del agave, que se utiliza para producir tequila.

5. MUY POCOS MURCIÉLAGOS TIENEN RABIA

Tanto la Organización para la Conservación de los Murciélagos como los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos informan que, de los murciélagos capturados para realizar pruebas, solo 5 a 6 por ciento resultaron positivos para rabia.

Como los quirópteros enfermos son más susceptibles de captura, es muy probable que el porcentaje sea más bajo en la población total de murciélagos.

6. LOS MURCIÉLAGOS NO SON UN ENEMIGO PERVERSO

Una manera de ayudar a los quirópteros es instalando una casa para murciélagos: así tendrán un lugar donde vivir y no buscaran refugio en edificaciones, casas o entretechos.

FUENTE: National Geographic en español

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