Termitas en Chile, una plaga en expansión

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Las termitas son insectos sociales, pertenecientes al Orden Isóptera (dos pares de alas iguales). Se han descrito cerca de 2.600 especies, de las que alrededor de 150 causan daños importantes a estructuras. Se organizan en colonias de miles a millones de individuos, divididos en castas: adultos (reproductores primarios), obreras, soldados, reproductores Neotécnicos (secundarios). Inicialmente la reina coloca unos 10 huevos, pero, en algunas especies, después de unos años logra producir hasta mil huevos diarios.

Hábitos
Las termitas están adaptadas para alimentarse de madera, gracias a que hospedan en su tubo digestivo a microorganismos simbiontes (protozoos), los cuales producen enzimas que degradan la celulosa, presente en la madera, cartones, textiles, etc. Sin estos organismos las termitas mueren por inanición. Cada casta tiene asignada una labor dentro de la colonia, es así que, las obreras recolectan el alimento y lo distribuyen a todas las castas que no pueden alimentarse por si solas (trofalaxis). Se describen las siguientes especies de importancia económica, Termitas de madera seca o termita de los muebles (Cryptotermes brevis); Termita chilena (Noetermes chilensis) ; Termitas de madera húmeda (Porotermes quadricollis) y Termita subterránea (Reticulitermes flavipes).

La Termita de los Muebles es la más destructiva a nivel mundial, se ubica de preferencia en ciudades cercanas a la costa, dado que requiere un contenido mayor de humedad en las maderas. Se distribuye entre Arica y la V región. Es muy voraz y destructiva y mide entre 10 a 12 mm. Su época de vuelo (enjambrazón), es entre la primera y segunda quincena de diciembre en vuelo crepuscular.

La Termita Chilena, se establecen en el interior de maderas en galerías, atacando también arboles nativos. El adulto es de cabeza grande, abultada y aplanada, se ubica entre la III y V región y mide entre 17 a 22 mm, siendo la epoca de vuelo entre mediados de diciembre hasta febrero incluso abril, ocurriendo en horas crepusculares y nocturnas.

La Termita de la madera húmeda, más conocida en la zona sur de nuestro país como Trintraro, infesta maderas con elevado contenido de humedad y en maderas debilitadas por hongos. Se ubica entre la V y la XI región. Mide hasta 20 mm y su epoca de vuelo es de noviembre hasta abril.

La Termita Subterránea, vive en el subsuelo en colonias muy grandes, conformadas por miles y hasta millones de individuos, lo que dificulta más su control. Se ubica en la zona central del país y mide de 4 a 5 mm. Su epoca de vuelo es entre agosto y septiembre y presenta gran actividad de ataque en verano, debido a la temperatura del suelo.

FUENTE:
Manual de Plagas Urbanas
www.syngenta.cl

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